CHRISTMAS CAROLS

 

 

 

The origin of Christmas carols surprisingly had nothing to do with Christmas and definitely were not Christian.

 

 

 

At least 3000 years ago, ordinary people chanted songs and danced amongst standing stones and stone circles to celebrate December 21st, the winter solstice, the shortest day of the year.  The prospect of the arrival of longer days and shorter nights was very important to their primitive way of life.

 

The other occasions when this type of ceremony were held, were the vernal equinox in March, which signified the arrival of spring and the autumnal equinox in September, when days and nights were of equal lengths.  The summer solstice and winter solstice were likewise seen as the start of the seasons.

 

Early Christians started singing songs which were not pagan by nature and the

 

first recorded Christmas Carol sung was not until AD 129.  Telesphous, the bishop of Rome ordained  "In the Holy Night of the Nativity of our Lord and Savior, all shall solemnly sing the 'Angel's Hymn.' " to celebrate the birth of Christ. The “Angels Hymn” was translated from the latin and joined to other carols becoming the basis of “Les Anges dans nos Campagne” or “Angels from the Realms of Glory”. The chorus being taken directly from the original. Comas of Jerusalem wrote another famous carol in AD 760 for the Greek Orthodox church but carols were not popular as they were all in latin, at this time and beyond the understanding of all but a select group of scholars.  Francis of Assisi produced the first nativity play in Italy in 1223 and introduced canticles or “chants”, in between the acts and “Chants de Noel” were created.

 

 

 

From this time many new carols were being composed, throughout Europe, in different languages and slowly the custom grew.  Shepherds in Provence and other regions started to sing carols, in the fields on Christmas Eve to try and recreate the special circumstances of that evening in history.  The first known example of a carol in a European language was written in 1410.  Wandering minstrels toured Europe and many Christmas carols had virtually no religious context.

 

 

 

In England the celebration of Christmas was officially banned in 1647 and although many sang carols in private, they weren`t sung again, in public, until  

 

the 19th century when official carol singers called “waits”, organised by local leaders, sang them on Christmas Eve, known as “wait night”.

 

 

 

Commercialism of Christmas and the prolific singing of carols, started in the  Victorian era and saw the growth of local carol singing events, both in churches, in public areas and in town centres. Small groups would sing outside people`s houses trying to obtain donations for charities.

 

 

 

In many European countries, that is where we are today.  

 

 

 

For the fourth year running, the Association Franco-Britannique de la Côte des Isles have held the Christmas Carols event at l`église des Moitiers d`Allonne, with the kind assistance of Michelle Sonilhac and her team and the Paroisse Notre Dame des Isles.  The event is in aid of two local charities, « Restos du Cœur » et « L`Association pour le Développement des Soins Palliatifs » en Nord Cotentin.  Last year, despite the fog, we were able to share 820 Euros between the two.

 

 

 

L`Association Franco-Britannique, founded twenty three years ago, has 140 members, half French and half British, Dutch and German.  It exists to facilitate the integration of newcomers to France and to assist the meeting of people from different countries, and our hosts.  Several social events are held throughout the year and groups exist for members with special interests.

 

 

 

CHANTS DE NOEL

 

Etonnamment, l’origine des chants de Noël n'a rien à voir avec Noël et n’est définitivement pas chrétienne.

 

Il y a au moins 3000 ans, des gens ordinaires chantaient des chansons et dansaient parmi les menhirs et les cercles de pierre pour célébrer le 21 décembre, le solstice d'hiver, le jour le plus court de l'année. La perspective de l'arrivée de journées plus longues et de nuits plus courtes était très importante pour leur mode de vie primitif.

 

Les autres occasions où ce type de cérémonie avait lieu étaient l'équinoxe de printemps en mars, qui signifiait l'arrivée du printemps, et l'équinoxe d'automne en septembre, lorsque les jours et les nuits étaient de longueurs égales. Le solstice d'été et le solstice d'hiver étaient également considérés comme le début des saisons.

 

Les premiers chrétiens ont commencé à chanter des chansons qui n'étaient pas païennes et le premier chant de Noël daterait d’avant l'an 129 de notre ère. Telesphous, l'évêque de Rome, a ordonné "Dans la Sainte Nuit de la Nativité de notre Seigneur et Sauveur, tous chanteront solennellement l'Hymne de l'Ange", pour célébrer la naissance du Christ. Le "Angels Hymn" a été traduit du latin et rejoint d'autres chants de Noël devenant la base de "Les Anges dans nos Campagnes" ou "Anges des Royaumes de la Gloire". Le refrain est pris directement de l'original. Comas de Jérusalem a écrit un autre chant célèbre en l'an 760 pour l'église orthodoxe grecque mais les chants n'étaient pas populaires car ils étaient tous en latin, au-delà de la compréhension de tous à cette époque, sauf pour un groupe restreint d’intellectuels. François d'Assise a produit la première crèche vivante en Italie en 1223 et introduit des cantiques, ou "chants", entre les actes et les "Chants de Noël" ont été créés.

 

 

 

A partir de ce moment, de nombreux nouveaux chants ont été composés dans toute l'Europe, dans différentes langues, et lentement, la coutume s’est étendue. Les bergers de Provence et d'autres régions ont commencé à chanter des chants de Noël dans les champs la veille de Noël pour tenter de recréer les circonstances particulières de cette soirée historique. Le premier exemple connu d’un chant dans une langue européenne a été écrit en 1410. Des ménestrels errants ont fait le tour de l'Europe et beaucoup de chants de Noël n'avaient pratiquement aucun contexte religieux.

 

En Angleterre, la célébration de Noël a été officiellement interdite en 1647. Bien que les chants de Noël étaient encore beaucoup chantés en privé, ils ne sont redevenus publics qu’à partir du 19ème siècle, quand des dirigeants locaux ont fait venir la veille de Noël -connue sous le nom de "wait night"- des chanteurs officiels de chants de Noël appelés "waits".

 

La commercialisation de Noël et la prolification des chants de Noël ont commencé à l'époque victorienne. On a assisté à la croissance de manifestations locales des chants de Noël, à la fois dans les églises, dans les zones publiques et dans les centres-villes. De petits groupes chantaient à l'extérieur devant les maisons, essayant d'obtenir des dons pour les organismes de bienfaisance.

 

 

 

Pour la quatrième année consécutive, l'Association Franco-Britannique de la Côte des Isles organise l'événement Christmas Carols en l'église des Moitiers d'Allonne, avec l'aimable assistance de Michèle Sonilhac et de son équipe, et de la Paroisse Notre Dame des Isles. L'événement est au service de deux associations caritatives locales, les «Restos du Cœur» et «L'Association pour le Développement des Soins Palliatifs» du Nord Cotentin. L'année dernière, malgré le brouillard, nous avons pu leur partager 820 Euro.

 

L'Association franco-britannique, fondée il y a 23 ans, compte 140 membres, la moitié francophone et l'autre moitié britannique, néerlandaise et allemande. Son but est de faciliter l'intégration des nouveaux arrivants en France et aider à la rencontre de personnes de différents pays avec nos hôtes. Plusieurs événements sociaux sont organisés tout au long de l'année et des groupes existent pour les membres ayant des intérêts particuliers.

 


“Christmas Carols” dans le brouillard 2016

Pour la troisième année consécutive, la commune des Moitiers d'Allonne a accueilli avec beaucoup de gentillesse l'événement « Christmas Carols » organisé par l'Association Franco-Britannique de la Côte des Isles.

Malgré le brouillard qui a recouvert le Cotentin le 18 décembre, l'atmosphère de l'église et du Mille Club fut très chaleureuse et amicale. Les conditions de conduite étaient affreuses et plusieurs personnes de Cherbourg, de Coutances et d'ailleurs n'ont pas réussi à achever leur voyage vers l'église.

Des chants de Noël populaires ont été chantés en anglais et en français, aidés par « La Gabare », le célèbre chœur de Pont L 'Abbaye. L'accent a été mis sur la participation de l'auditoire et cette année, les Français ont dépassé les Anglais et l'esprit de Noël était manifeste !

Après les chants, la salle du Mille Club a accueilli ceux qui souhaitaient partager un vin chaud et des biscuits et gâteaux anglais et français préparés par les membres de l'Association.

La collecte a recueilli 802 € qui seront partagés entre « Les Restos du Cœur » et « l'Association pour le développement des soins palliatifs dans le Nord Cotentin ». Cette belle générosité a été appréciée par les deux organismes de bienfaisance.

 « Nous espérons organiser Christmas Carols 2017 à nouveau aux Moitiers d'Allonne le 17 décembre 2017. Nous tenons à remercier Madame le Maire, Michèle Sonilhac, son équipe, le Père Serge Lemière, la paroisse et tout le monde aux Moitiers d'Allonne pour avoir fait de cet événement un grand succès, malgré le brouillard ! » a dit le Président Roger Bates.

C'est la 22ème année que l'Association Franco-Britannique a tenu un événement « Christmas Carols ». L'objectif principal de l'Association est d'aider les gens de Grande-Bretagne et d'autres pays à se rencontrer et à se faire des amis parmi la population locale. L'effectif est de 140 personnes dont 50% sont français et le reste britannique, irlandais, néerlandais, allemand et américain.

Des événements sociaux se déroulent tout au long de l'année et les groupes d'intérêt et les ateliers se réunissent régulièrement pour l'histoire locale, l'artisanat, le cinéma, etc.

Il y a également un rendez-vous « pause-café » au Noroit à Barneville, tous les mercredis entre 11h00 et 12h00.

 

Pour plus d’informations, n’hésitez pas à visiter notre blog : francobrit50.wordpress.com

 

Christmas Carols in the fog 2016

For the third year running Les Moitiers d`Allonne, very kindly hosted the “Christmas Carols” event orgainised by The Association Franco-Britannique de La Cote des Isles.

Despite the fog, that blanketed the Cotentin, on the 18th December, the atmosphere in the church and in the Mille Club afterwards was very warm and friendly. Driving conditions were dreadful and several people from Cherbourg, Coutances and futher afield didn`t manage to complete their journeys to the church.

Popular Christmas Carols were sung in English and in French, aided by “La Gabare”, the celebrated choir, from Pont L`abbey. The emphasis was on audience participation and this year the French outsung the English and the spirit of Christmas was definitely in evidence.

After the singing, the Mille Club was filled with those wishing to share the mulled wine and the English and French biscuits and cakes, prepared by the members of the Association.

A collection during the interval, raised 802 euros which will be shared between “Restos du Coeur” and the “Association for the Development of Palliatif Care in the North Cotentin. The generosity of those there was magnificent and truly appreciated by the the two charities.

Roger Bates, le president a dit “We hope to hold the 2017 Carols Event once again at Les Moitiers d`Allonnes, 17th December 2017 and would like to thank Madame Sonilhac, and her team, Serge Lemiere and the parish and everyone at Les Moitiers d`Allonne, for their help in making the event a great success, even with the fog.

It is the 22nd year that the Association Franco-Britannique have held the Christmas Carols event in varous lcations in the area. The main objective of the association is to help people from Britain and other countries, to meet and make friends with local French people and to help with integration into life in France. There are 140 members, half of whom are French and the other half are British,Irish, German, Dutch and American. Social events are held throughout the year and special interest groups and workshops meet regularly for local history, crafts, cinema etc. There is also a drop in coffee break at “Le Noroit” in Barneville, between 11.00 and 12.00, every Wednesday.

 

Anyone interested in further information can visit our blog: francobrit50.wordpress.com 

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Mardi et Vendredi 

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Syndicat Mixte des Espaces Littoraux de la Manche

SYMEL

Office du Tourisme de la Côte des Isles OTCDI